Annons
Annons

Målsprutan Edinson Cavani fick lämna VM med Uruguay allt för tidigt. Trots en stark insats kunde fokus skiftas redan efter kvartsfinalen: framtiden i Paris Saint-Germain under nye tränaren Thomas Tuchel.

Ett av VM:s starkaste ögonblick var när en linkande Edinson Cavani hjälptes av planen av Cristiano Ronaldo i åttondelsfinalen mellan Uruguay och Portugal. Dessförinnan hade Cavani gjort två spektakulära mål som till sist tog hans lag till kvartsfinal mot Frankrike. Väl där var La Celeste utan den skadade anfallaren, och de blivande världsmästarna Frankrike hotades aldrig riktigt i 2-0-segern. Uruguay och Cavanis VM-dröm var över för den här gången.

Det hade börjat så bra. Edinson Cavani och anfallspartnern Luis Suarez kombinerade fram till flera farliga lägen i första matchen mot Egypten, men det krävdes ett nickmål av mittbacken José Gimenez i sista minuten för att de tvåfaldiga världsmästarna skulle ta hem en 1-0-seger.

Suarez nätade på hörna i en ny 1-0-vinst mot Saudiarabien, och igen på frispark mot Ryssland när gruppsegraren skulle koras. Mot värdnationen klev även El Matador, som Cavani kallas, fram med sitt första mål i turneringen: en retur från nära håll fram till 3-0 på stopptid.

Cavani och Suarez gemensamma rötter

Fram till dess hade mycket handlat om både Cavani och Suarez, den fruktade duon som kommer från i samma anspråkslösa stad i nordvästra delen av Uruguay: Salto.

– Han är fortfarande samma person utanför planen, säger lokala journalisten Gabriel Paique när han ska beskriva den 31-årige PSG-anfallaren, som kom till VM efter att nyss ha satt ett nytt målrekord för Paris-klubben.

Å ena sidan världsstjärna i fotboll, och andra sidan en helt vanlig uruguayan. Den hemkäre Cavani ser till att besöka Salto två gånger om året, och anordnar bland annat en årlig fotbollsmatch för lokala välgörande ändamål.

– Varje gång han återvänder hem hit så går han på stan och är alltid villig att ställa upp på foton. Han har inte glömt bort sin identitet, som han delar med det här samhället, beskriver Paique.

Det var i Salto som Cavani började spela fotboll, även om han tidigt gjorde flytten till huvudstaden Montevideo för att fortsätta sin karriär i Primera División-klubbar som Liverpool (ja, det finns en namne i Uruguay!) och Danubio. Salto, med ungefär 100 000 invånare, har inget lag i högstaligan trots att det spelas fotboll överallt i staden. Det sista lokala laget Edinson spelade för var Ferro Carril, där hans tränare hette Mario Souto.

– Jag minns så väl ett mål Cavani gjorde för Saltos stadslag mot Paysandu. Efter ett inlägg rensades bollen ut mot mitten av planen, Cavani backade dit och tryckte iväg ett ostoppbart skott som flög över målvakten och in i mål, minns Souto från Cavanis ungdomsdagar.

Slutspelat efter vadskada

Tillbaka till Ryssland. När VM-turneringen efter gruppspelet gick in i slutspelsfasen skulle Uruguays fokus skiftas från en het anfallsduo till nästan enbart Cavani. Det var han som med ansiktet placerade in 1-0 mot Portugal i åttondelen, och efter att Pepe nickat in kvitteringen skruvade Cavani in 2-1 i den andra halvleken. Drömmen levde, men sen kom verkligheten ikapp i form av en skadad vad och en ikonisk scen med Cristiano Ronaldo.

– Han är livsviktig för oss, det har han visat i varje match han spelat för landslaget, för att inte tala om det han visar upp just nu. Hans två mål senast, det lagarbete han bidrar med, hans fysiska närvaro… allt är viktigt för oss, konstaterade radarpartnern Suarez när den skadade Cavani kom på tal inför kvartsfinalen mot Frankrike.

Motståndarnas förbundskapten Didier Deschamps preparerade sitt lag för ett worst case scenario:

– Jag har förberett mitt lag som om Cavani kommer att spela. Han är en av världens bästa spelare, och eftersom han spelar för ett franskt klubblag känner vi till honom väldigt väl.

Vi ska inte kontrastera livsviktig och död, men faktum är att när Uruguay saknade den skadade Cavani mot Frankrike såg man direkt uddlösa ut. Detta trots att man hade Luis Suarez, en av världens bästa anfallare, på planen. Det hela slutade mycket riktigt med ett uttåg efter franska mål av Raphael Varane och Antoine Griezmann. ”Jag önskar att vi kunde se om matchen, fast den här gången med Edinson Cavani på planen”, författade The New Yorkers skribent Brian Phillips i sin matchartikel efteråt, och satte ord på en tanke som han nog inte var ensam om.

Nye tränaren vill satsa på Cavani

När Frankrike jublande höjt VM-pokalen i ett regnigt Moskva efter den sprakande 4-2-finalen mot Kroatien var det så dags att återgå till vardagen. Från landslag till klubblag. Under sommaren florerar många rykten om spelare, stora som små, som kan komma att byta klubb.

Det dröjde inte länge förrän Cavani placerades i de sedan 2016 regerande Champions League-mästarna Real Madrid, som nyligen sålt sin store målskytt Cristiano Ronaldo till Juventus.

Tittar man runt i Europa finns det få spelare som kan matcha Ronaldos målfacit, men Cavani är en av få som kommer nära med 28 ligamål på 32 matcher för PSG säsongen 2017/18. Därför är det kanske inte så förvånande att El Matador kopplades ihop med Los Blancos. Thomas Tuchel, PSG:s nye tränare, emotsatte sig det direkt när ryktet dök upp i slutet av juli.

– Jag tror att Edinson kommer att stanna hos oss. Det är min största önskan. Jag pratade med honom för några dagar sedan och han sa inget om det då. Han sa att han ser fram emot att komma tillbaka, att ansluta till laget och uppnå alla sina mål med vårt lag. Han är en nyckelspelare för oss och vi har inte en tanke på att släppa honom.

Thomas Tuchels senaste tränarjobb var i Borussia Dortmund, där han satte en offensiv prägel på laget och vann tyska cupen 2017, storklubbens första titel sedan 2012. En ansträngd relation med klubbledningen hade dock nått sin brytpunkt, och tre dagar efter att ha lyft DFB-pokal fick Tuchel sparken. Efter ett sabbatsår kan han nu jobba med en av världens vassaste anfallslinjer på Parc des Princes.

– Vi har ett extraordinärt bra anfall: Neymar, Cavani och Mbappé. Jag ser fram emot att arbeta med dem. Tyvärr måste vi vara lite tålmodiga med dem under säsongsupptakten eftersom de gick långt i VM, säger Tuchel inför säsongsstarten med sitt nya lag.

Champions League-drömmen lever än

Cavani har vunnit ligatitlar, skytteligor, inhemska cuper, individuella utmärkelser, till och med sydamerikanska nationsturneringen Copa América med sitt Uruguay. Men han, liksom PSG, längtar efter en kontinental titel i Europa. Sedan Qatar Sports Investment gick in i Paris-klubben 2011 har man ännu inte avancerat förbi kvartsfinal i Champions League, trots prestigevärvningar som Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva, Neymar, och Cavani, som kom till Les Parisiens efter att ha vunnit skytteligan i Italien.

Efter nästan total inhemsk dominans under de senaste åren kan man tro att det är stor press på Tuchel nu att leverera den storörade CL-pokalen till Paris. Men enligt honom själv finns inga såna krav från ledningen.

– Ingen har sagt något om att ”du måste vinna det här och det här”. Det vi vill göra är att skapa en speciell lagkänsla och spelsätt. Något som varje supporter, på arenan eller framför skärmen, kan känna av; att något speciellt kan hända.

När Cavani själv i vintras fick frågan om hur han såg på sin framtid och Champions League svarade han som en person som är helt tillfreds med sin tillvaro.

– Jag tycker väldigt mycket om att vara i PSG, och jag vill stanna här länge. Man vet aldrig vad som kommer hända i fotboll, men vad jag vill är att fortsätta ha det bra här. Och vinna en massa titlar!

Källor: ESPN, The Telegraph, The Guardian, The New Yorker, goal.com, bleacherreport.com, FIFA.com.

HÖJDPUNKTER I KARRIÄREN

1. Seger i Copa América
Ett år efter fjärdeplatsen i VM 2010 fortsatte Uruguays landslag sin stolta sydamerikanska historia med att ta hem Copa América för 15:e gången.

2. Coppa Italia-titel med Napoli
Under Walter Mazzarris ledning tog Napoli hem sin första stora titel sedan 1990 då man besegrade Juventus med 2-0 i finalen av italienska cupen 2012. Cavani satte första målet på straff.

3. Skytteligavinst i Serie A
Cavani flög fram i Serie A året efter cup-segern och satte 29 mål för sitt lag, som slutade tvåa i tabellen.

4. Skytteligaseger i Sydamerikanska U20-mästerskapet
Det kanske låter som en försumbar titel i mängden, men det var Cavanis sju mål i turneringen 2007 som gjorde att en mängd klubbar fick upp ögonen för honom. Dagen efter finalen köptes han av Palermo.

5. Oväntad ligatitel med Danubio
Danubio tog sin tredje ligatitel i historien med Cavani i truppen i den uppdelade 2006/2007-upplagan av uruguayanska ligan. ”Man blir dubbelt så glad när man vinner ligan med ett lag som inte är någon av storklubbarna Nacional eller Penarol”, säger Cavani om bedriften.

VISSTE DU DET HÄR OM EDINSON CAVANI?

1. Han skulle egentligen ha hetat Edison efter den amerikanske vetenskapsmannen Thomas Edison, men Cavanis föräldrar stavade fel på födelsebeviset. Han är i gott sällskap, även Pelé (Edson Arantes do Nascimento) döptes efter den berömde uppfinnaren.

2. Som liten älskade Edinson fåglar, och han brukade springa runt på gatorna och jaga dem. Senare lärde han sig att fånga dem med oskadliga fällor, tog hem dem och matade dem.

3. Edinsons pappa var även han fotbollsspelare, om än på lokal nivå. När han spelade som anfallare för Salto Uruguay ställdes han då och då öga mot öga med Deportivo Artigas försvarare Rodolfo Suarez – Luis Suarez far!

4. Han är djupt troende kristen och har sagt att han läser och studerar bibeln varje dag.

5. Att fånga fåglar som liten har förbytts mot en kärlek för fiske på äldre dagar. ”Det skänker mig frid och lugn”, säger Edinson om sin hobby.

FAKTA

Edinson Cavani
Född: 14 februari 1987 i Salto, Uruguay
Längd: 188 cm
Position: Anfallare
Tröjnummer: 9
Klubbar: Danubio (2000-2007), Palermo (2007-2010), Napoli (2010-2013), PSG (2013-)
Landslag: 105 matcher och 45 mål för Uruguay
Meriter: Har vunnit uruguayanska ligan med Danubio, italienska cupen med Napoli, fyra ligatitlar med PSG och Copa América med Uruguay (2011)

Av Jonas Jacobson

(Artikeln publicerades först i GOAL nummer 9-2018, faktarutan är uppdaterad till och med 12 mars 2019)

Annons
Annons

Pin It on Pinterest