Annons
Annons

Det blev en speciell sommar för Eden Hazard. Han ledde inte bara sitt Belgien till en historisk bronsmedalj i VM, utan var också på väg att lämna Chelsea för Real Madrid. Men 27-åringen blev kvar och jagar nu sin revansch i Premier League.

När en stjärnspelare som tillhört samma klubb sedan 2012 går ut och säger att “det kan vara dags för något nytt” inför ett övergångsfönster, då vet man att det kommer skrivas spaltmeter under de kommande månaderna. Och så blev det såklart för Eden Hazard, efter att han även sagt till reportrarna att de “vet hans föredragna destination”.

Det handlade såklart om den spanska giganten Real Madrid, och tidigt under sommaren ska också ett bud ha kommit, i samma veva som de båda storlagen förhandlade om målvakten Thibaut Courtois. Var det tal om en paketdeal? Vid en försäljning hade Hazard oavsett blivit en av de fem dyraste spelarna genom tiderna, men någon överenskommelse nåddes aldrig.

Till slut bekräftade också den belgiske stjärnan att han skulle stanna:

– Mycket har sagts, en del dumma saker också, men just nu är jag nöjd. Jag har två år kvar på mitt kontrakt och efter det får vi se vad som händer.

Tjänar gott om pengar

Med sina 300 000 pund i veckolön – strax över 3,5 miljoner svenska kronor – är Hazard en av ligans mest välbetalda spelare. I VM syntes det varför. Efter en småtrög säsong med Chelsea, där man bara slutade på femte plats i tabellen och sedermera sparkade tränaren Antonio Conte, var den offensive mittfältaren helt fenomenal i Ryssland.

Han tog sitt Belgien till ett efterlängtat brons, utsågs själv till turneringens näst mest värdefulla spelare efter kroaten Luka Modric och överglänste några av planetens mest profilerade namn, däribland Brasiliens Neymar.

– Det vi lyckades med i VM var helt otroligt. Vi måste vara väldigt stolta över oss själva, säger Eden Hazard. Att jag fick pris för mina insatser betyder samtidigt inte så mycket. Om jag spelat bra så beror det på att laget har hjälpt mig. Fotboll är ju en lagsport.

Han lämnade mästerskapet med högt huvud och gott självförtroende, vilket sannerligen syntes under starten av Premier League-säsongen. En månad in konstaterade de flesta experterna att ingen enskild spelare hade stuckit ut mer än Hazard.

– Jag har fortsatt på samma sätt som under VM. Det är kul att spela fotboll just nu.

Gillar nye tränaren

Världsstjärnan är visserligen lyckligt gift med Natacha sedan många år tillbaka – paret träffades i tonåren och fick sitt första barn redan 2010 – men man måste ändå säga att det slog gnistor om Hazard och den nye tränaren Maurizio Sarri när de träffades för första gången. De fattade helt enkelt tycke för varandra direkt.

– Men jag var lite orolig i början, erkänner Sarri som länge inte visste om han skulle få behålla den tekniske belgaren.

Enligt italienaren svävade dock orosmolnen bara över Stamford Bridge i tre veckor. Sedan kom det positiva beskedet, som såklart gladde Sarri.

– Eden är en av de bästa spelarna i Europa just nu, särskilt när det handlar om teknik. Fysiken kan han däremot jobba lite på.

Just delarna som Hazard kan förbättra i sitt spel är något som Maurizio Sarri emellanåt nämner. Han är nämligen övertygad om att 27-åringen kan bli bäst i världen om han fortsätter att utveckla sina svagheter.

– Han kan bli bäst, det är bara upp till honom själv.

”Chelsea kan utmana”

Det har gått lite upp och ner för Eden Hazard under åren i Chelsea. Han har varit med om att vinna ligan vid två tillfällen och dessutom bärgat lika många tredjeplatser. Men ungefär varannan säsong har Londonklubben också misslyckats rätt rejält. Värst gick det 2015/16 när man, som titelförsvarare, slutade tia.

Fjolårets femteplats var jämförelsevis inte en lika stor katastrof, men i en klubb av Chelseas kaliber nöjer man sig sällan med något annat än segrar. Och det är en utmanande approach med tanke på den hårda konkurrensen från Arsenal, Tottenham, Liverpool och de båda Manchesterlagen.

– Självklart tror jag att Chelsea kan utmana, i Premier League vet man ju aldrig vad som händer. De andra kan tappa poäng, medan vi kan ta poäng, säger Hazard.

Det spel som man utvecklat under Maurizio Sarris ledning har hittills varit vägvinnande, men belgaren gör också en poäng av att konstatera hur lösa tyglarna är.

– Han vill bara att vi ska spela fotboll och det har vi bra spelare som kan göra. Just nu njuter vi bara av att ha fått en fin start. Hur starkt ett lag däremot är märker man egentligen först när man börjar förlora matcher. Det är lätt att säga nu att vi är starka.

Levererar (nästan) alltid

Hazard lär också hoppas att den nya säsongen innebär färre positionsbyten än under Antonio Contes ledarskap. Ifjol utgick han ofta från anfallet, men med Sarri vid sidan har det blivit tydligt att han är som bäst när han får operera i en kantroll och sedan har möjligheten att vandra inåt i planen. Egentligen är taktiken enkel: se till så att Hazard är så delaktig som möjligt i det offensiva spelet. Då brukar det bli bra.

Samtidigt har Hazard de facto varit en stabil poängproducent under de senaste fem säsongerna, med undantag för den katastrofala 2015/16-upplagan. Det har blivit mellan 12 och 16 mål varje år, vilket är väldigt bra för en spelare på hans position.

Men individuella siffror är som sagt inte något som intresserar Eden Hazard.

– Vi är Chelsea och det handlar bara om att vinna troféer i slutet av säsongen. Just nu har vi ingen att visa upp, och vi har dessutom inte kvalat in till Champions League. Då blir det ännu viktigare att lyckas i ligaspelet, säger han.

Belgaren tycker också att man ska utnyttja den enda fördelen med att det gick knackigt ifjol, nu ligger ju favorittrycket på några av de andra klubbarnas axlar.

– Vi smyger med lite i skuggan av de andra. Vi ska bara göra vårt jobb, fortsätta vinna matcher och sedan se hur långt det tar oss.

Källor: The Guardian, ESPN, Chelsea.com.

EN RIKTIG FOTBOLLSFAMILJ

Det här visste ni säkert, men Eden Hazard kommer från en familj som bara kan beskrivas som totalt fotbollstokig. Mamma Carine har spelat i den belgiska högstadivisionen och pappa Thierry var halvproffs på sin tid. Då har det ändå gått bättre för sönerna. Eden, som är äldst i brödraskaran, är en av världens bästa spelare, men fick faktiskt sällskap i Belgiens VM-trupp av lillebror Thorgan (25 år), som till vardags spelar för Borussia Mönchengladbach. Ännu yngre Kylian (23) tillhör egentligen Chelseas organisation men är för tillfället utlånad till Cercle Brugge i hemlandet Belgien. Och minstingen, Ethan (15), är kvar i Tubize, där även Eden började en gång i tiden. Hur långt han kommer att nå är fortfarande svårt att säga – men man brukar ju å andra sidan konstatera att äpplet sällan faller särskilt långt ifrån trädet…

HAZARDS PREMIER LEAGUE-STATISTIK

2012/13: 34 matcher, 9 mål

2013/14: 35 matcher, 14 mål

2014/15: 38 matcher, 14 mål

2015/16: 31 matcher, 4 mål

2016/17: 36 matcher, 16 mål

2017/18: 34 matcher, 12 mål

2018/19: ?

HAZARD SOM LAGKAPTEN

Vissa lyfter sig med lagkaptensbindeln runt armen, andra fortsätter som vanligt medan några blir sämre. När Eden Hazard blev kapten i Belgiens landslag så var det också en del som oroade sig för hur det skulle gå, men 27-åringen har uppträtt exemplarisk i sin nya roll. Under VM syntes det hur han styrde sitt lag på planen och bland annat gav storstjärnan Romelu Lukaku en utskällning efter att han lufsat runt under matchen mot Panama. I omgången efter smällde samme Lukaku in två bollar – kanske en effekt av det där snacket med Hazard?

VISSTE DU DET HÄR?

# Hemma i Belgien har Hazard vid flera tillfällen figurerat i reklamkampanjer för kaktillverkaren Lotus Factories.

# Han är delägare i det amerikanska laget San Diego 1904 FC, som nu återfinns i NASL, ligan under MLS. Även kompisar som Demba Ba, Yohan Cabaye och Moussa Sow har varsina andelar.

# Som liten höll han mer på Frankrikes landslag än Belgiens.

# Han älskar att dansa!

# Favoritsporten att titta på är inte fotboll, utan basket. Och laget i hans hjärta heter New York Knicks.

# Hans fotbollsidol har alltid varit Zinedine Zidane.

HAZARD I SIFFROR

17

Så gammal var Hazard när han debuterade i A-landslaget, 2008.

7

Antalet lyckade dribblingar per match som han bokfördes för i VM, vilket var flest av samtliga spelare. Mot Brasilien genomförde han tio framgångsrika försök – det har ingen lyckats med sedan 1966 års mästerskap!

2

gånger har han vunnit utmärkelsen för årets mål i Chelsea: 2015/16 (mot Tottenham) och 2016/17 (mot Arsenal).

3

Så många matchers avstängning fick Hazard efter att ha sparkat på en bollpojke som höll i en boll under ett ligacupmöte med Swansea. Stjärnan visades ut och bad såklart om ursäkt efteråt.

32

miljoner pund kostade Eden Hazard att köpa från Lille 2012. Ingen dålig försäljningssumma för en fransk klubb som inte heter PSG eller Monaco!

BÄST I DE STORA MATCHERNA?

Ja, vissa tycker att Eden Hazard ofta är det, och det finns statistik som stödjer det argumentet. I september twittrade sportkontot @Sporf om belgarens facit mot topp sex-lagen under hans tid i Premier League (fram till september).

Manchester United: 5 mål, 5 assist

Tottenham: 5 mål, 3 assist

Arsenal: 5 mål, 3 assist

Manchester City: 4 mål, 5 assist

Liverpool: 4 mål, 2 assist

SAGT AV HAZARD

”Jag älskar att ha bollen – inte på egen planhalva men under den sista tredjedelen. Därför gillar jag hur vi spelar nu. Det är stor skillnad jämfört med hur det var under både Conte och Mourinhos tid.”

”Att spela med N’Golo Kanté är som att spela med tvillingar.”

”Jag har fortfarande många saker jag vill uppnå med Chelsea. Jag är inte klar här än.”

N’Golo Kanté, Edens tvilling?

SAGT OM HAZARD

”Han är en riktig kapten, en riktig ledare som alltid är sig själv. Oavsett vad det står i matchen eller vem han möter så vill han alltid ha bollen och göra avgörande saker.”

(Belgiens förbundskapten Roberto Martinez)

”Det kunde ha blivit annorlunda om Real Madrid hade behållit Zidane.”

(Pappa Thierry Hazard spekulerar efter sommarens förhandlingar)

”Han är den bäste spelaren klubben har och Chelsea måste behålla sina bästa spelare. Han vet att fansen älskar honom, och det är fantastiskt att spela ihop.”

(Chelsea-kompisen Cesc Fabregas)

FAKTA

Eden Hazard
Född: 7 januari 1991 i La Louvière, Belgien
Längd: 173 cm
Position: Mittfältare
Tröjnummer: 10
Klubbar: Royal Stade Brainois (1995-2003), Tubize (2003-2005), Lille (2005-2012), Chelsea (2012-)
Landslag: 93 matcher (26 mål) för Belgien
Meriter: Har utsetts till årets spelare i Premier League och franska Ligue 1 och fått Silverbollen i VM. Där bärgade han också ett brons med Belgien i somras

Av Martin Ahlin

(Artikeln publicerades först i GOAL #10-2018)

Annons
Annons

Pin It on Pinterest